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生命到底有没有意义?

责任编辑:tspsy-张茵  发布于2018-11-09 11:55   浏览次  
  心理导读:人生有什么意义?每一个人都曾经想过这个问题,如果不转向信仰,无神论者的生命能够有任何意义吗?    ---www.tspsy.com
 
心理学堂:生命到底有没有意义?

生命到底有没有意义?
 
  “生命的意义是什么?”这大概是刻般印象中最具代表性的哲学问题。每个人一生之中总是有那么一个瞬间,遁入这个无底的深渊。对于没有宗教信仰的人而言,这个问题又显得特别严苛:我们从来不问台风或是地震的意义,如果生命的出现属于自然现象,又何以询问生命的意义呢?这难道不是跟探问天灾背后的意义一样一厢情愿吗?
 
  但是当你询问生命的意义之时,你口中的“意义”指的究竟是什么呢?如果想要理解生命的意义,我们必须先理解我们所追寻的“意义”为何,并且在什么样的条件下可以构成意义 。
 
  1、没有意义的生命
 
  “‘意义’这个词很重要的特性是‘意图’:必须有人的意图,才能赋予某件事物意义。或者说,有‘意义’,必然就有一个‘赋予意义者’”
 
  一般人最容易想到的意义就是来自于意图,你可以询问暧昧对象送你礼物的意义、一段文字背后的意义甚至是你家的狗对你摇尾巴的意义,这些意义来自于一个“赋予意义者”的意图。这个赋予意义者甚至不一定必须是人,只要具备意识就可以是赋予意义者。例如你隔壁的人睡着了,你不会问他翻身时踢了你一脚是什么意思,除非你怀疑他在装睡。而如果你相信动物有意识,你就可以询问牠对你摇尾巴或是竖起毛发的意义。因此“X 的意义是什么?”这个问题假设了 X 背后有意图,而意图来自于具备意识的赋予意义者。
 
  当然有时候我们询问的意义并不是直接探问意图,而是一个事物的工具性价值,例如“上学的意义是什么?”,这个问题问的是上学作为一个手段或者工具,想要达成的目的为何。但是工具性的探问其实仍然假设了意图与赋予意义者(上学对“我”或是“学生”的意义是什么?),除非一个人相信目的论 (teleology),否则在多数情况下,这些问题的构成必然假设了意图与赋予意义者。
 
  在这个理解下,我们不会询问天灾的意义,因为我们不相信天灾源自任何赋予意义者的意图。台风是热带海洋温度升高产生的热带性低气压,地震是因为板块推挤,就连打雷都不再是雷公作祟,而是云层的静电释放。同样的,生命是没有意义的,除非存在至高的神创造与赋予人类生命目的,否则生命是没有意义的。
 
  2、意义的局限性
 
  所以问题解决了,答案就是生命没有意义,现在可以进下一关去思考卡缪的“自杀”问题了吗?但我想你一定不会这么轻易服气,一个东西必然要承载赋予意义者的意图才能具备意义吗?
 
  想像有一个落在地上的树枝,有一天一个旅人路经树旁看见了这个树枝,他灵机一动把它修剪成一支可用的拐杖,然后他带着成为拐杖的树干继续他的旅程。
 
  在这故事中先天没有存在意义的树枝,却因为旅人后天的改造而获得了目的性,并且被旅人赋予了意义。就算我们知道旅人的生命,或者树枝的存在并没有终极的意义,但我们能够否认在旅人的旅途结束之前,在这短暂的时间窗口中,这树枝难道没有存在的意义吗?
 
  意义是受到意识所局限的,这树枝的意义不可能企及普世真理,虽然它对旅人有意义,一旦旅人消失了,这树枝对一个农夫或者商人并没有任何意义。也就是说一个事物的意义是由意识所制裁,可以因为有不同的意识者而具备多重意义,或者只对特定的意识者具备意义。再者,意义是受到时间局限的,树枝或许在旅人的旅途过程具备意义,一旦旅人到达目的地把树枝扔到路旁,这树枝就再次失去了意义。
 
  3、意识作为意义的必要条件
 
  先生游南镇,一友指岩中花树问曰:“天下无心外之物,如此花树在深山中自开自落,于我心亦何相关?”
 
  ——《传习录》
 
  曾经有人问唯心主义的王阳明,如果一朵花在空谷中自开自落,不曾被人目睹与认知,这朵花真的存在吗?唯物主义者可以一口咬定这朵花当然存在,问题的叙述就已经假设了这朵花的存在,所以这问题问的其实是:“这朵花的存在有意义吗?”“一朵无人知晓的花自开自落,它的存在与不存在,难道不是一样的吗?”
 
  就如常言“没有曝光机会是不好的”(There is no such thing as bad publicity),“意识”(赋予意义者)是产生意义的必要条件。一朵存在但不曾被意识的花,与一朵不曾存在的花意义是相等的。意识是产生意义的先决条件,但就算有了意识,意义也会随着意识的变化而受到局限。例如,赋予意义者意图的改变(我写给你的情书已经没有意义了,因为我已经不爱你了)。例如,赋予意义者的不同(这树枝对我没有意义,但是对旅人有意义)。因此除非有一个永恒且意图不变的“意识”,否则意义必然是局部性且主观的,只存在于特定的时间或者特定的意识。
 
  4、生命的意义是什么?
 
  让我们再一次回到核心的问题,“生命是否有意义?”,这个问题所探问的可以是“个人的生命”或者是“人类存在”的意义。就如同许多哲学家所言,第一个问题比第二个简单多了。我们先从比较困难的问题着手。
 
  我们先前对意义的分析,显示了为什么信仰对赋予生命意义如此重要,因为神就是人类存在的见证者与意识者,一个永恒的意识者也确保了人类存在永恒的意义。对于一个不相信神的人而言,人类存在的意义必然是受到局限的。我们可以钜细靡地用历史去记录所有人类的存在,但是如果人类灭绝后没有意识者去认知到我们的存在,人类的存在是不可能被赋予任何意义的。生命终极性是没有意义的,除非你信神,否则人类文明的存在是没有目的性的,在星系的寿命告终之时,没有人会记得我们存在过。但缺乏终极意义的事物可以局部性 (locally) 的具备意义,在短暂的时间窗口下,生命只能曾经有过意义。
 
  既然人类的存在没有意义,那你的“个人生命”可以具备意义吗?只要你不追求永恒且客观的意义,就跟树干被旅人赋予了后天的意义一样,你的生命当然可以有意义。虽然个人生命不能企及终极的意义,短暂的意义是可能的。至于这个意义是什么,首先要问“赋予意识者”是谁,还有你的存在能够达成什么样的“目的”与影响力。
 
  如果你的要求不多,在便利商店打工的你,你的生命对你的老板而言是有意义的,因为你维持了商店的运作,让他可以继续赚钱,但我想这实在不是一个很心灵鸡汤的答案。虽然让“个人生命”有意义很简单,困难的是延长意义的时效性与普遍性。想像你今天在打工之余,写了一本伟大的小说,改变了人类往后的历史,突然间你生命意义的时间性与普遍性,就被延长至你的生命之外,你生命的意义不再被便利商店老板所局限,而是延伸到你的小说不再对人类有任何影响力的一天。
 
  当然你可能不追求当历史伟人,但也不想当一朵自开自谢的花,是否有简单但听起来不那么可笑的选项呢?其实你本身就具备了产生意义的首要条件,也就是意识,你意识到了自己的存在,接下来你只要自问,你想要完成什么目标呢?而你的生命能够如何为你完成这个目标呢? 你可以赋予自己目的,一旦有了目的,你的行为就有了方向与意义,你就成为了自己的赋予意义者与存在的见证人。想要拓展自己生命意义的时效性与普遍性,你不一定要让自己成为伟人,但你需要被其他人意识到,你可以选择善待你的家人与朋友,成为他们生命中不可或缺的一部份,你们就会是彼此存在的见证人与赋予意义者。
 
  5、一个没有意义的问题
 
  虽然生命的意义彷佛是所有存在的核心问题,但实际上除了试图回答这个问题之外,更简单的方法是消灭这个问题。什么意思?想像你与朋友一起去旅行,这是你这辈子做过最快乐的事,你会在旅途的过程中不断自问,我们这趟旅行的意义是什么吗?或许会,但这可能不是一个很重要的问题,就算这趟旅行没有意义,你大概还是会选择继续享受这趟旅程。但同样地,假设有一个很讨厌的人邀请你一起去旅游,途中你觉得受尽折磨,当你意识到你容忍这些折磨并没有任何意义时,你还会继续这趟旅途吗?
 
  人只有在面对必须被容忍的,痛苦的事物时,寻找意义才有重要性。快乐的时候,我们又何须意义说服我们呢?人往往都是在最脆弱的时候转向信仰,因为你平常活得好好的时候,你不会自问“天啊,我家庭美满的意义是什么?”,或是“天啊,我工作步步高升的意义是什么?”。我们只会问“为什么要上学?”“为什么要继续这个我不喜欢的工作?”“为什么我要继续容忍这个人?”
 
  所以,生命的意义是什么?或许个人生命没有终极的意义,但在无意义的荒漠中存在短暂的意义。面对生命的意义你可以用信仰回答,你可以用宏大的企图回答,当然你也可以用薛希佛斯式的快乐去嘲弄这个问题。
 
  (作者:张毓思  | 来源:哲学新媒体)

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