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心理疾病:自闭症是缺陷还是优势?

责任编辑:tspsy-念暖  发布于2019-08-15 14:19   浏览次  
  心理导读:天宝·葛兰汀 (Temple Grandin) 是美国牲畜管理设施设计师与自闭症权利倡议者,生平曾获 HBO 改编成受欢迎的电影《自闭历程》。让我们从她的故事,更了解自闭症的更多面向吧!    ---www.tspsy.com
 
心理疾病:自闭症是缺陷还是优势?

心理疾病:自闭症是缺陷还是优势?
 
  古怪?脑伤?一波三折的诊断之路
 
  当天宝·葛兰汀于 1947 年诞生时,自闭症的诊断只有四年历史。葛兰汀的母亲观察到女儿的行为,包括不会说话、对身体接触敏感、着迷于旋转物体,于是带她去见神经学家。在宣称天宝是「古怪的小女孩」之后,他诊断是脑伤,并引介了一名语言治疗师。
 
  葛兰汀说,如果她是生在 1957 年,诊断很可能就会大大不同,会说她的症状都是心理因素,而且需要安置在收容机构。实际的状况是,她直到四十几岁才被正式诊断为自闭症。
 
  当然在今日诊断又会不同了。美国大多数关于自闭症的诊断都是引用《精神疾病诊断与统计手册》 (DSM) 。这本手册以行为剖析做为诊断依据,但是每一版的诊断标准和工具都会改变。事实是,没有简单的测验可以判别自闭症,每位患者呈现的症状都是独特的。而且的确有一条细微的线区分了下述两群人:有自闭症特质但是不想要或不需要诊断为自闭症;诊断为高功能自闭症或是具有亚斯伯格症候群但是完全可以过着多采多姿的生活。
 
  有些人被诊断为高功能自闭症或是具有亚斯伯格症候群,但仍可以过着多采多姿的生活。图/Julian Jagtenberg @PEXEL
 
  葛兰汀的书清楚说明了新的研究,并且让读者感受一下身为自闭症是什么滋味。尽管她在 1995 年的着作《星星的孩子:自闭天才的图像思考》 (Thinking in Pictures) 还要花很大心力为自闭症去除污名,如今科学已经有所进展,特别是朝向把自闭症看成是基因失序,基本上是根植于大脑的实质差异。《我的大脑和你不一样:看见自闭症的天赋优势》(The Autistic Brain: Helping Different Kinds of MindSucceed,共同作者理查.潘奈克 (Richard Panek) ,科学作家)总结了新发现。
 
  目前许多关于自闭症的讨论是从「神经多样性」(加上读写障碍和注意力缺失)的角度来看待,意思是,应该说是差异而不是失调,并不会阻碍当事人享有圆满的人生。
 
  由少数案例到光谱:自闭症诊断简史
 
  李欧.肯纳 (Leo Kanner) 开创性的论文〈自闭的情感接触障碍〉(Autistic Disturbances of Affective Contact,发表在 1943 年的 Nervous Child 期刊)描述了 11· 位儿童的案例,我们现在将他们所展现的特质称为自闭症。葛兰汀简明扼要地形容了肯纳治疗的儿童:需要独处,事物要保持一致。独自一人在一个永远不会有差异的世界里。
 
  不过从一开始,医疗专业人士没有办法确切指出自闭症的成因:生理或心理?天生或教养?肯纳指出,自闭症特质在很小的年纪就可以看出来了,表示它的成因来自生物学因素,同时,他也震惊于所谓「父母的执迷」以及缺乏父母的温暖。
 
  从这方面来说,自闭症似乎是根源于遗传,有其父必有其子。之后,肯纳转向自闭症的心理学解释。在 1950 年代末期发表在《时代杂志》的文章里,他提出自闭症小孩透过「刚好解冻到足以生出孩子」的父母来到这个世界,这吻合战后流行的佛洛伊德派对行为的解释,特别把焦点放在母亲身上以及幼年的「心理伤害」。
 
  肯纳搞错方向了,葛兰汀说。自闭症的小孩不是因为父母而变得冷淡,而是自闭症孩童让父母变得情感疏离,那是他们对自闭症孩子的反应。葛兰汀谈到,她母亲觉得孩子不想要她,因此保持距离。
 
  但是小天宝的冷淡不是出于选择,而是,她说,真实的情况是「拥抱导致的感觉超载会让我的神经系统短路」。
 
  在 1940 年代,英国精神科医师罗娜.温 (Lorna Wing) 把奥地利小儿科医师汉斯.亚斯伯格 (Hans Asperger) 的研究带给英语世界的读者。亚斯伯格观察到有一群小孩,他封他们为「小教授」,这群孩子的特征包括:没什么同理心、没有朋友、单方面的对话、笨拙,以及执迷的兴趣(不过与自闭症有别的是,几乎没有语言发展上的问题)。
 
  葛兰汀表示, 1994 年的 DSM 加入温医师称呼的「亚斯伯格症候群」(成为五种「普遍的发展失调」之一,「自闭症」也是其一)是重要进展,把自闭症变成一个「光谱」。亚斯伯格症候群在精神医学界以高功能自闭症为人所知后,自闭症的光谱从几乎不说话、不能工作、必须和父母一起生活的患者,延伸到执迷的特征,比如:比尔.盖兹或史蒂夫.贾伯斯的那些人。
 
  扩充的结果让诊断为「泛自闭症障碍」 (autism spectrum disorder,ASD) 的人数自然增加,从· 2000 年的每 150 小孩有一位,到 2008 年每 88 名小孩就有 1 人。其中包括许多之前会归类为心智迟缓或根本没有类别的小孩。的确,过去的诊断特别困难,葛兰汀指出,因为许多自闭症小孩的特征,从粗鲁到发脾气到不分享玩具,可能看起来都只是「没教养」的结果。
 
  葛兰汀指出,长久存在的事实是:许多一开始属于精神方面的疾病最后都归类为神经问题。自闭症终将如此,就像癫痫一样。有两件事情把自闭症往这个方向推:神经造影技术和遗传学。
 
  自闭症大脑?没有这种东西
 
  大多数自闭症的大脑稳稳落在解剖学上我们认为正常的范围内。没有所谓「自闭症大脑」这回事。
 
  不过,的确有模式可循:通常自闭症患者与控制组的个人相比,与眼神接触相关的大脑功能是有差异的。葛兰汀指出:「当对方不跟你眼神接触时,神经典型性的人(也就是『正常人』)的感受,可能就是有自闭症的人跟他人眼神接触时的感受。」通常是大脑的某些局部过度连结,而大脑的主要中枢之间却连结不够。
 
  自闭症患者对于眼神的感受,与神经典型性的人并不相同。
 
  在确认究竟哪些大脑差异要为自闭行为负责这方面,我们仍然有漫长的路要走,葛兰汀表示,但是如果找到确定连结,那就表示婴儿期或幼年期可以及早介入,那时大脑会比较容易重新建立回路,或是针对大脑部位复健。
 
  神经学家对于自闭症没有清楚判别的「石蕊试纸测验」,不过他们越来越能够辨识他们扫瞄的哪些儿童很可能有自闭症。在自闭症儿童身上,大脑没有办法形成「你在看什么」和「你在说什么」两种功能之间的连结,因此当语言在一两岁之间开始发展时,几乎看不到进步;而为了补偿他们大脑,其他部位会扩张。
 
  像这样的洞察是非常重要的进展,加上「高解析度神经纤维追踪」 (HDFT) 技术的辅助,科学家绘制出大脑神经传导的干道和小径,找出神经哪些特性会使人们容易出现自闭症状。
 
  所以,到底是什么导致自闭症?
 
  从「人类基因组计画」脱胎出来的「自闭症基因组计画」,有 19 个国家的机构参与,检视了美国和加拿大确诊为泛自闭症障碍的 996 位学龄儿童的 DNA。结果发现这些儿童之间有数百项「拷贝数变异」 (CNV) ,包括 DNA 的复制、缺失或重新排列与常态不同。
 
  这些变异大多数是遗传的,然而耐人寻味的是有些变异正好自动发生在受精之前的卵子或精子里面(称为「新发」突变)或是刚刚受精完的受精卵里面。最有意思的发现是,每个孩子的拷贝数变异是非常稀罕的,也就是不会发生在另一个孩子身上。从一个特定基因的角度来看,自闭症还没有找到哪个基因是「冒烟的枪」。
 
  自闭症所呈现的广泛行为,有许多是连结到环境,而不是自闭症。如果每个孩子呈现出来的行为不一样,我们很难发现「自闭症基因」或是某项变异。
 
  或许每个自闭症特质是由各种变异的组合促成的。一项变异可能对行为造成影响,而如果有两项变异,那就更有可能造成影响了。
 
  怀孕期也可能发生基因突变,那是对环境因素的回应,例如汽车废气、杀虫剂、饮食或药物。举个例子,如果母亲怀孕前或是妊辰服用了稳定情绪或抗忧郁的药物,小孩发展出自闭症的风险就会稍微提高。
 
  「如果母亲怀孕前或是妊辰服用了稳定情绪或抗忧郁的药物,小孩发展出自闭症的风险就会稍微提高。」
 
  对自闭症患者来说,世界是什么样子?
 
  葛兰汀陈述自闭症患者十中有九个也有感官失调的问题,而这些问题代表了自闭症研究不足的层面。
 
  感官失调牵涉到对周遭环境的强烈反应。对大多数孩童来说,去度假、看见新的地方和做新鲜的事很有趣。然而对自闭症儿童可能是梦魇。感官失调的成人坐在咖啡店里,可能会淹没于周围的景象和声音,因此无法专注同座的人在说些什么。
 
  葛兰汀列出自己敏感的事物,包括汽笛和警报器、公厕烘手机的声音、飞机厕所冲马桶的声音、人们在她窗户外面讲话,以及扎人的衣物。在研讨会或演讲中,别人送给她一大堆 T 恤,但是只有一些足够柔软可以穿。众所周知有自闭症的人讨厌日光灯(萤光灯)、快速移动的东西(自动走道、旋转门)、「眼花撩乱」的东西例如色彩缤纷的地砖、砂子湿掉的触感、柔软的毛毯和泰迪熊、防晒油、新闻纸、从洗碗机刚刚拿出来的玻璃杯尖厉的声音。每位有自闭症的人都会有自己「无法忍受」的清单。
 
  自闭症患者通常较为敏感,稍大的声音都可能让他们难以忍受。
 
  有些自闭症患者回应环境只有两个设定:关机(因为感觉超载),或是发脾气(因为感觉超载)。回应不足或过度回应是一枚铜板的两面。你可能看起来没有表情,但是内心里你觉得没顶了。
 
  2007 年一篇发表在《神经科学新领域》 (Frontiers in Neuroscience) 的论文提议,自闭症的另一个名称可以是「强烈世界症候群」,因为「过量的神经元处理可能导致世界强烈得让人痛苦」。大脑的回应是把当事人闭锁在「执迷重复的少数安全固定行为里」。正如葛兰汀所说,有太多东西要吸纳,有自闭症的人「无法去体验外在世界的多采多姿,更别提表达他们跟世界的关系」。
 
  缺点或长处?端看欣赏的角度
 
  葛兰汀相信我们应该停止把自闭症特质看成是缺陷,这些特质可以是能力或长处。她的高中科学老师卡拉克先生曾经在美国太空总署工作过,帮了她一个大忙,指出她在机械和工程方面的长处,并且让她着迷于电子设备。不过他也督促她学习代数,即使如此,不管花多少时间学习,她就是无法理解,因为她的脑袋没有为理解抽象铺好回路,而那是象征性符号思考所需要的。
 
  直到最近,大多数关于自闭症的研究只强调负向的层面,例如扫描大脑后揭露其回路的「瑕疵」。
 
  但是如果这样的回路不好也不坏,只是不一样呢?本身有自闭症的研究者米歇尔.道森 (Michelle Dawson)· 2007 年在《心理科学》 (Psychological Science) 发表了一篇开创性论文,讨论自闭症儿童和成人的智力测验,结论是:「自闭症患者的智力向来被低估了。」
 
  自闭症患者一项关键长处是对细节的关注。葛兰汀表示:「我在看到全景之前先看到细节的倾向,一直是我如何与世界连结的核心特征。」这个特点帮助葛兰汀设计管理牲畜的程序。她善于关注微小细节,例如松垮的链条会惊吓到牛只,而其他人不会注意到。她信任自己的结论,因为她首先会检视细节,唯有在进行完一大堆观察和研究之后,结论才会浮现。
 
  「我那见树不见林的特质,让我免于见林不见树的问题,也就是由上而下的思考者会有的缺点。」她写道。
 
  需要吸收大量数据才能获得结论,也就意味着,这样建立起来的模型、论点和设计是审慎的,但是比较精确。葛兰汀总结,许多有亚斯伯格症的科学家和数学家拥有的确定感,就是来自这种由下而上的工作方式;由下而上能够建立起无懈可击的逻辑。她进一步主张,自闭症让当事人比较有可能拥有某种创造力,能将之前未曾有关连的观念或事物连结在一起。
 
  葛兰汀说,父母与教育者已经变得过度聚焦于诊断标签,以致于忽略教导自闭症和亚斯伯格症儿童基本社交技巧。如果培养出社交技巧,没有理由他们不能在合适的公司里拥有长期而且富有生产力的职业生涯。葛兰汀举了一些公司当例子,他们特别雇用泛自闭症族群,因为他们会注意细节,拥有出色的长期和视觉记忆,而且会开开心心每天从事相同的特定工作。这一类公司不会犯下要求他们讲电话或是外出见新顾客的错误。
 
  「他们会注意细节,拥有出色的长期和视觉记忆,而且会开开心心每天从事相同的特定工作。」
 
  不再把自闭症视为缺陷,迎向医疗新纪元
 
  葛兰汀据理主张,自闭症的医疗需要进入新的阶段;检视特定症状,把它们连结到明确的生物学或基因上的成因。之前我们可能会说:「这孩子无法沟通,因为她有自闭症。」现在我们大概会说:「她无法沟通,因为大脑处理语言输出或语言意义的部位有问题。」接着去制定一项行动或治疗计画,她的父母就会比较容易知道要有什么样的期待,同时能够与孩子一起努力。
 
  最近二十年关于自闭症的研究大量增加,受益的不只是有症状的人,而是我们全体。
 
  以往方便然而潜藏危害的分类,例如「正常」或「迟缓」已经退位,取代的是欣赏丰富的神经多样性标签。我们应该小心所有标签,葛兰汀表示。许多人在「西蒙.巴伦——寇恩五十道题测验」 (Simon.Baron-Cohen’s 50 question quiz,很容易在网路上找到)中显示为「自闭症」,往往不是真的有自闭症,只是极度或异乎寻常的内向而已。
 
  (本文摘自《一次读懂五十本心理学经典》 | 时报出版社)a

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