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心理学研究:声音其实也有滋味

责任编辑:tspsy-燕子  发布于2012-10-28 18:16   浏览次  
  
  心理导读:听觉和视觉可能不是唯一的一对一起运作的五官感觉——新研究显示甚至听觉和味觉也能组成匪夷所思的一对。   ---www.tspsy.com
  
心理学研究:声音其实也有滋味

心理学研究:声音其实也有滋味
 
  嗅觉会发出怎样的声音?最近的研究正在帮助我们重新定义五官感觉。
  
  几年前,我在牛津大学心理学系工作期间,被说服参加了一个由查尔斯·斯彭斯教授领导的研究小组发起的实验。我坐在一个由众多实验室和办公室组成的大杂院中的一个小房间里,有人向我展示了一个装着各种瓶瓶罐罐的架子,我面前还有一个简单的电脑程序,可以让我用乐器奏出不同音高的声音。我的任务就是嗅每一种味道,并挑选出最适合该味道的声音。
  
  我很疑惑地吸入了第一个样品——甜蜜但稍微有点恶心,像泡泡糖的味道。我本能地觉得铜管乐器发出的深沉的嘟嘟声肯定不对劲,所以尝试了较高而纯粹的声音,最终决定用一个钢琴的高音音符。一个小时过后,我结束实验,离开那里,还不是很清楚这个实验究竟是用来干什么的。又过了一段时间,我意识到这个实验小组是在研究一个全新的领域——交叉知觉。
  
  当我们思索五官感觉如何工作时,通常觉得它们是分开运行的:你闻一朵花,气味信号从鼻子不间断地到达大脑。然而,实际情况复杂得多。我们的五官感觉比我们意识中更为频繁地混合并相互协作,帮助我们更轻易地了解这个世界。例如,我们描述“砰”的钝声时,通常用“沉重”这个词,将它与巨大的物体联系起来,即使声音本身没有尺寸和重量。这将帮助我们的祖先不需回头看,直接由声音判断捕食者的体型,从而决定是否需要逃离。考虑到我们经常同时使用声音和视觉,很容易理解大多数支持交叉知觉的证据来自于对它们的研究。但是证明其他感觉有交叉的研究时而被报道,甚至是听觉和嗅觉这样匪夷所思的配对。
  
  当丹尼尔·韦森和唐纳德·威尔森这两个纽约研究人员开始研究大脑中神秘区域——嗅结节的时候,面临着交叉嗅觉的有关事实。最初,他们只是想知道老鼠的嗅球细胞对味道怎样反应。然而测试的时候,韦森注意到每当他在实验区域附近敲打他的咖啡杯时,老鼠的嗅球细胞就转为活跃。实际上,嗅球在生理上处于能接受来自外界的味觉和声音信息的良好位置;所以韦森和威尔森拓宽了他们的研究主题。
  
  他们发现单个细胞大多只对气味有反应,而较多数量的细胞对声音也有反应。一些细胞甚至在气味和声音同时存在时有不同的反应——提高或者抑制他们的兴奋性。正如韦森和威尔森指出的那样,这种现象背后可能存在一些进化的因素——运动的声音和一种不熟悉的味道可以让你警惕捕食者的出现。
  
  当然,老鼠不是人类,一些细胞的兴奋也并不总是能累计到让个体有感觉的程度。但是查尔斯·斯彭斯和安妮·赛尔维·克里斯内尔已经在做一些实验,比如我在牛津大学参加的那一个,似乎显示了声音和味道在人的感觉中也会交叉。最近,他们深入探究了品酒的奥秘,使用一个设计好的工具箱来帮助新手们学习葡萄酒中基本的味道。参与他们这个实验的参与者们被要求去闻不同的样品,然后将味道与一种合适乐器合适音高的声音配对。有趣的是,大家的选择有一致性。钢琴总是和水果及(据参与者说)较不复杂的味道配对。同时麝香味和令人不太舒服的味道与铜管乐器的声音相联系。
  
  进一步的研究发现听不同的声音能改变你的感觉。这次对于味觉的研究中,研究小组预定了一些由赫斯顿·布卢门撒尔的肥鸭餐厅制作的脆脆焦糖(太妃糖的一种),并播放与苦味或甜味一致的“背景音乐”。参与者在听着各自的背景音乐的同时品尝几块相同的脆脆焦糖,发现糖更苦了点或者更甜了点,而这取决于他们听的音乐。
  
  像这样的研究帮助心理学家重新定义我们对五官感觉的理解,及大脑如何利用其优势将它们整合起来。想想可能出现的颇具创造性的音乐家与大厨之间的合作吧:用音乐提升进餐和品酒的时代即将来临。你可能会在某一天例行公事地点一杯咖啡和一曲配乐以期闻到你最喜爱的芳香。最好别告诉星巴克这个惊天秘密。
  
  (文/凯西·巴顿 唐山心理咨询网 www.tspsy.com)

 

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